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包裝造成這麼多塑膠垃圾,請問有解嗎?

於週三時間,Uniqlo 宣布將於 9 月後將塑膠購物袋全面換成再生紙袋,並計劃在 2020 年,減少 85% 的塑膠使用量。全球都在限塑,品牌也希望能為環境出一份力,基於電商蓬勃發展,包裝這部分要怎麼環保?

 

1.  包裝製造了多少垃圾你知道嗎?
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根據 Vogue Business 的報導指出,在歐盟,2016 年的包裝廢棄物總重量來到 8,700 萬頓,意味著平均每人製造了 170 公斤的垃圾,當中多數是塑膠 — 不可回收且對環境有著嚴重威脅。

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We don't know exactly when or where this photo was taken, and quite frankly, we don't care. What we do care about is that this is the reality somewhere and that we have to make sure that we do everything we can to stop this getting worse, wherever it may be! At the @ellenmacarthurfoundation Circular Economy Summit we attended last week, a large portion of the programme was dedicated to the issues around plastic waste in the Pacific. On these islands they just don't have the infrastructure to deal with their waste so most gets sent to landfill and many of the landfills are super-close to the sea. They are in imminent danger of being scoured out by rising sea levels and weather events like tsunamis and cyclones.  I couldn't help but think how different it would be if all of that waste had been composted… right there, on the islands, with the nutrient-rich byproducts being used to regenerate their soils. #ZeroWasteSolutions #CircularEconomy #CompostablePackaging #NewPlasticsEconomy #LineInTheSand  Photo by @zaknoyle

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那包裝上的塑膠有辦法被取代嗎?很難,以 2014 年知名環保戶外品牌 Patagonia 為例,他們曾試驗將塑膠從包裝完全剔除,但有 30% 的商品在測試之中受到損害(至無法販售等級),五年過去了,該公司仍在努力降低塑料的使用。

Patagonia 創辦人:不要期待政府會改變這世界,消費者才是改變最大的希望

 

2. 所以,有人發起租借「包裝」
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這去年發起的概念仍是新奇的,美國新創公司 LimeLoop 公司回收舊的廣告看板做成包裝夾鏈袋,有需要的店家可以跟他們家租,然後請消費者在結帳時選這個特別的出貨選項,當包裹抵達目的地時,把商品取出,再把袋子放回信箱,就會有專人來回收至出貨中心。

其標榜:
1. 符合美國郵局標準信封
2. 輕巧防水
3. 附有安全鎖

品牌使用的感想如何?也同樣注重環保的服飾品牌 Toad&Co 營運總監告訴 Vogue Business:「這是非常奇妙的體驗,」她估計 2,500 個 LimeLoop 袋子(每個至少可重複用 2,000 次)夠電商寄貨用 83 年沒問題。

當然,這不是完美的,這樣多消耗一次「回寄」的費用不是每家業者都願意少賺錢配合,且說服消費者花時間多做事則是另一個要克服的難題,也有業者認為,該包裝尚未達到功能上的「保證」,如果你的袋子不夠耐,連帶裡面的商品也會受損。

 

3. 也有人提倡「可分解式」塑膠
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舉凡像是 Garnier、L’Oréal Paris 和 Maybelline 就和來自澳洲的 Better Packaging 於包裝上合作,其標榜材料都來自大自然成分,就是可分解的意思,希望將垃圾量減到最少。

有這樣的概念加持,品牌也會因此受益,可分解包裝製造商 Elevate Packaging 表示:「我認為包裝是另一種敘事誠實的方式,倘若東西裝在塑膠袋裡,也會減少稱自己為環保品牌的說服力。」

雖前景看似美好,但可分解包裝的成本往往比傳統塑膠袋更高,倒是許多合作的廠商對這點抱持著正面態度,覺得如果越來越多人加入這個行列,那之後成本就有機會跟著下降。

而當前的難題是,小品牌無法負擔可分解包袋的最小訂單量,因為材質的關係使得其難以長時間保存(數個月內可能就會壞掉),且另個挑戰是,所謂可生物分解的包裝是需要在理想的環境下執行,若是你將這類商品丟在厭氧的垃圾掩埋場,反而會造成溫室氣體(甲烷 )的產生,致使 Better Packaging 也在包裝上「教育」消費者這點,並且在網上列了可丟棄的合適點。

Better Packaging 的包裝上寫著:「我不是放在回收桶的,請把我跟廚餘桶或是花園的枯枝落葉放在一起,不久之後,蟲子就會把我當早餐吃掉了,然後我會讓你家的植物長得更好。」

紐西蘭設計師 Maggie Marilyn 在成立品牌時便希望能為產業帶來點改變,她在去年開始改用 ComPlast 用木薯粉組成(可生物分解的)包裝袋,她表示:「我認為未來五年內我們會看到巨大的變化,每個人都應該去檢視自己對環境造成了什麼影響。」但還是要提醒大家的是,包裝變得環保並不代表其內含物也是環保,更不代表我們就可以肆無忌憚的消費更多,浪費的心態才是這一切的罪魁禍首。

 

參考資料:https://www.voguebusiness.com/technology/eco-friendly-reusable-packaging-sustainability/