十大真相:勞力士ROLEX

1.一年賣幾支?

國際顧問公司「聲譽機構」(Reputation Institute),每年都會針對大型企業總體表現給予評分;2016年,ROLEX擠下BMW集團,奪得全球最佳聲望品牌,在此之前ROLEX也是十名之前的常客。對於許多人來說,「勞力士」幾乎是手錶的代名詞,保值、耐用、經典…這些形容在消費者心目中早已根深蒂固。雖然沒有公布實際銷售數字,但根據日內瓦指標性商業媒體Le Temps估計,勞力士2008年賣出至少77萬支腕錶,銷售收入約450億瑞士法郎(合台幣1兆459億),百分之99的產品被出口到世界各地,而維基百科上2012年的銷售數字為120萬支,2014年monochrome網站統計ROLEX賣掉78萬支單價美金4,000元以上的商品,比其他奢華品牌要高出很多。

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via milfordbeacon


2.「ROLEX」名稱是精靈取的?

不同於許多百年品牌名稱大多是由設計師或是家族稱號,ROLEX的由來反而沒有這麼傳統。根據官網所敘,創始人Hans Wilsdorf在規劃初期,就希望品名只是個簡短的單字,而且重點是必須大寫左右對稱,同時可以輕易用各國語言發音。「我嘗試過幾百種字母排列組合,但是都沒有感覺對味。直到有天我乘著公共馬車 經過倫敦齊普賽街(Cheapside,倫敦的歷史中心和現代金融街道),一個精靈輕輕在我耳邊低聲說:『ROLEX』(a genie whispered ‘ROLEX’ in my ear.)。」如果你覺得這個由來實在太匪夷所思,放心你並不是孤單的,紐約大學斯特恩商學院(Stern Business Schoo)則說Wilsdorf同時也覺得ROLEX的抑揚頓挫,念起來就像是手錶滴答聲的諧音,總之這個單字並沒有任何意義,完全就是創始人的一時興起。

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via ROLEX

3.ROLEX上過月球?

1965年OEMGA Speedmaster成為NASA太空人的官方配備,同年愛德華懷特(Edward White)在「雙子星4號」任務中,成為第一個在太空中行走的美國人,而他手上那支OEMGA也清楚被拍攝到,並登上LIFE雜誌封面。不過真正讓OEMGA奪得「登月錶」美譽的卻是美國阿波羅11號太空船登月計畫;1969年7月21日,太空人阿姆斯壯(Neil Armstrong)踏出登月小艇,但因為小艇上的計時器故障,為了保有安全的備用時計,阿姆斯壯決定將自己的手錶留下,所以緊跟著踏上月球的伯茲艾德林(Buzz Aldrin),手上那支Speedmaster才是真正第一支登陸月球的手錶(後來在運送到史密松博物館Smithsonian Institute展示的途中遭竊)。但是克林呢?當大眾把焦點集中在老鷹號登月艙時,獨自駕駛著哥倫比亞號環繞月球的Michael Collins,在1969年4月16日這張離心機訓練照片上,可以清楚看見他右手正掛著ROLEX Turn-O-Graph型手錶,至於三個月後是否也跟著他上太空目前無從得知。時間往後推移到1972年12月11日,阿波羅17號登上月球,這次是人類第六次也是迄今為止最後一次登月任務,雖然ROLEX並非NASA官方認定錶,但指令艙駕駛員羅恩埃文斯(Ron Evans)將個人擁有的ROLEX GMT以個人意願工具包(Personal Preference Kit,PPK)戴上月球,返回地球後,他還自豪地於手錶背後親自刻上「FLOWN ON APOLLO XVII 6-19 DEC 72 ON MOON 11-17 DEC RON EVANS.」,2009年這支錶在Heritage Auction Galleries以$131,450(約42萬台幣)拍賣售出。有趣的是,在另一張NASA檔案照片中,阿波羅17號指揮官Eugene Andrew Cernan明確地在太空衣外頭掛上ROLEX GMT,他也是最後一位行走在月球表面上的地球人。

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 Michael CollinsFirst Documented Rolex At NASA,via RolexMagazine

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The First Rolex Moon Watch by Ron Evans , via RolexMagazine

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Eugene Andrew Cernan , via RolexMagazine

 

4.龐德ROLEX是借來的?

 

“He could not just wear a watch. It had to be a ROLEX”— 007作者Ian Fleming《皇家夜總會》1953

 

1954年10月21日, CBS電視台播出五十分鐘長度的黑白電視影片《賭城諜血》,

這是第一次007出現在螢光幕上,有趣的是在電影播出前一年,剛好是勞力士經典型號Submariner問世的時間;在伊恩弗萊明(Ian Lancaster Fleming)的原著小說中,龐德身分是英國皇家海軍後備隊中校,而現實世界裡,英國皇家海軍的確也採用Submariner為指定用錶。當007搬上大螢幕,伊恩弗萊明曾強烈要求:「龐德錶不能是隨便一支手錶,它一定得是勞力士」」(他自己配戴ROLEX Explorer);但實際拍攝時,ROLEX不願提供Submariner給史恩康納萊佩戴,所以導演Albert Broccoli只好將原本自己已換裝NATO錶帶的Submariner(ref 6538)給Sean Connery使用,沒想到意外創造出「龐德勞」的經典形象。

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Ian Fleming's Rolex Explorer

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Sean Connery with Submariner (Ref. 6538)

 

5.ROLEX來自於倫敦?

標榜「Made In Swiss」的ROLEX,其實並不是當地原生品牌,創始人Hans Wilsdorf不但不是瑞士人,甚至根本不是個鐘錶師。這位出生於巴伐利亞庫倫巴赫(Kulmbach)的德國人,在所有的法律文件中,他給自己職業的定義是「商人」(merchant),會接觸到鐘錶業則是因為父母早逝,叔叔協助清算父親的資產,將他送到瑞士一間非常的優秀寄宿學校,畢業後進入朋友家族鐘錶進出口代理商Cuno Korten工作;也因為這樣,他注意到該產業的高利潤,於是乎便向姐夫Alfred Davis合夥(借錢),1905年在倫敦成立了Wilsdorf & Davis 手錶「貿易公司」;在還沒自創品牌之前,Wilsdorf只是把各家零件拼裝組合,甚至最重要的機芯也從Aegler廠採購,只是力求完美的他一直在研究如何做出更好的手錶。直到某天在倫敦齊普賽街聽到精靈在他耳邊說…。

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Hans Wilsdorf in 1942 ,via ROLEX

 

6.世界大戰幫了ROLEX一把

1910年以前的手錶才剛誕生不久,機械結構上相當不牢固,裝飾性跟搭配的成分大過實用性,在當時幾乎沒有什麼男生願意戴手錶。其實從這裡就可以看出Hans Wilsdorf的先知卓見,沒有被世俗觀點影響市場潛力,所以1908年正式註冊ROLEX品牌之後,全力提升手錶性能以及防水效果;1914年第一次世界大戰爆發,對於身負裝備以及厚重制服的士兵來說,手錶可以提供方便閱讀的準確時間來同步校時作戰,傳統懷錶已經比不上腕錶的便利,金屬錶帶也比皮革錶帶更能抵抗潮濕的泥濘環境,很快ROLEX的口碑立刻就在軍方之間廣為流傳,奠定未來與英國皇家海軍合作的契機。

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British soldier wearing a wristwatch in 1917 During World War I, via RolexMagazine

 

7.ROLEX需要裝電池?

曾經聽到女孩看著架上的ROLEX問男孩,為什麼這支錶不會動?是不是要換電池了?男孩笑著回答她說:「傻子,ROLEX又不是石英錶,怎麼會需要換電池。」但事實上,ROLEX還真的推出過石英錶,而且真的需要換電池。距今50年前,當時石英錶技術剛起步,正如現代智慧手錶的新奇,ROLEX也決定要參上一腳。英國收藏家James M.Dowling,在其著作《最好的時光The Best Of Time》一書中提到,該品牌於1960至1990年間,曾申請多達50項結構專利,當中有21項是能夠應用在電子石英錶上;1970年,ROLEX正式推出銷售版本的電子石英錶「Quartz Date 5100」,採用Beta 21通用機芯,總共只生產1000支(900支18K、100支白金),有趣的是很多人都覺得 Oysterquartz Audemars Piguet Royal Oak 十分相似,但實際上AP於1972年推出的皇家橡樹系列(Royal Oak),與Oysterquartz時間點十分相近,兩者又都是出自大師 Gérald Genta 之手,可說是手足情深。隨著策略調整,2001年之後ROLEX停止製造電子石英錶,數量稀少的關係下,這些曾經的錯誤美好現也成為玩家眼中的稀世珍寶。

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via rolexguide

 

8.達美樂ROLEX

ROLEX還沒有像現在這樣高高在上時,曾經跟許多企業做過訂製或合作。上個世紀70年代,達美樂為了激勵員工士氣,舉辦了「勞力士挑戰賽(ROLEX Challenge),如果可以在指定時間內達成銷售數字,就能獲得一支ROLEX Air-King當作獎勵。根據watchbus論壇資深會員saabyang十年前一篇分享文中提到,第一代的Dominos ROLEX採用的是Air King 5500,第二代改為Air King 14000,第三代取消面盤上的圖案,只在錶帶及底蓋上增加達美樂Logo。2014年獲頒這支手錶的得獎者,是夏威夷達美樂比薩聖基茨業務經理Arthur Martin。

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via hqmilton

9.史上最貴的勞力士

Phillips(富藝斯拍賣行)聯同BACS&RUSSO在日內瓦舉行名錶拍賣會;1942年製ROLEX追針計時碼錶Ref. 4113,拍出史上最高價格2,405,000瑞郎(約7,900萬台幣)。可參考之前介紹文章http://www.heavenraven.com/uncategorized/4039.html

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via hodinkee

10.ROLEX不只是間公司

不同於其他錶廠必須時常面對股東決策,聰明的Hans Wilsdorf於1960年過世之前,就以自己的股份成立了Wilsdorf Foundation,同時註冊為慈善機構,讓ROLEX可以獨立運作,根據瑞士法律規定ROLEX可以完全不公開財務報表。因此,這間估計約有三千人,每年進帳數十億美金的品牌,獲利並不屬於任何一位實際存在的人,在以「不營利」的情況下,大部分的資金幾乎都運用在延續ROLEX這個品牌的前提下,讓研發及品質能夠永遠堅持下去。

Rolex-Switzerland
via man-in-trend

 

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