FASHION STORY

JJJJound 的正體成謎,但為何聯名什麼都能紅?

若問起 JJJJound 到底是何方神聖?可能每個人都有不同見解,有人認為是一個品牌、一個部落格,甚或是一種美學?這些答案可能都不盡完整。能確定的是,數年來在社群媒體上 po 出各式各樣的生活照與梗圖的 JJJJound,看似無厘頭,卻無疑有著吸引 Vans、Reebok、New Balance、A.P.C. 的能力。

在弄清楚 JJJJound 於時尚界的地位之前,首先,必須知道背後主事者是誰。

 

01. JJJJound 是誰?
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JJJJound 背後的負責人名為 Justin Saunders,來自加拿大蒙特婁,現約 38 歲。若搜尋他本人的照片,能找到的數量相較於其他有名的設計師是少的可憐,可這是其刻意為之的結果, Justin Saunders 希望讓 JJJJound 永遠保持在自己的名字之前。在 Saturday NYC 的訪問中,談到了「匿名」這件事,Justin 淡淡地說:「我青少年時期的想法是:『你可以成為一位具有影響力的人,但無須讓每個人都認識你。』這個概念對早期的我而言非常重要。」

這原因須歸功於他從小崇拜的美國漫畫家 Bill Watterson,Bill Watterson 創造了對美國 80、90 年代影響至深的漫畫《Calvin and Hobbes》(凱文的幻虎世界),甚至曾於全球 2,400 種報紙上連載,相較該作品的高知名度,但 Bill Watterson 本人卻異常低調且神秘。

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02. JJJJound 的發跡:用圖片說故事的先驅
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2006年,Justin Saunders 創立了名為 JJJJound 個人部落格,起初其經營方式與其他部落格無異,內容似乎毫無特色可言。可直到 2008 年,Justin 決定刪除所有文字,僅透過圖像作為其「Mood Board(設計師在思考發想時將參考的元素集中在一個板子上)」向大眾交流,也就此奠定 JJJJound「只見圖不見字」的特色,爾後,JJJJound 以無厘頭卻詼諧、令人感到舒適的美感引發關注。

https://www.instagram.com/p/B-A6FMdBzn_/

https://www.instagram.com/p/B-ATSGcBkvw/

不曉得的人,或許會認為 JJJJound 只是在網路世代中,某個不知從哪裡盜圖,以模仿網紅創造獨特排版風格的一介無名小卒。事實上,說 JJJJound 為此種網路圖片排版的先驅可不為過,在《GQ》的訪問中被問及如何向沒接觸過 JJJJound 的人介紹它,Justin Saunders 回答:

「你可以把它視為一種意識流,或我依據特定順序與顏色排版的靈感彙集。」

接著,當 Tumblr、Pinterest 與 Instagram 這類以圖片為主的社交媒體初興起時,作為先驅的 JJJJound 也理當獲得更高的關注度。

https://www.instagram.com/p/B–tAg0BnRr/

https://www.instagram.com/p/B-nNFamhine/

 

 

03. JJJJound 的前身:由網路串聯起的 Been Trill
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JJJJound 的成功無疑受惠於網路,即使是住在偏遠的蒙特婁一樣能與世界接軌,「我之所以熱愛網路,是因為我只是個來自蒙特婁的傢伙,但網路讓大家突然就能看到我的東西,並開始透過電子郵件與我聯繫。」

2010 年代初,剛成立工作室的 JJJJound 較偏向承包案件的創意顧問公司,藉網路觸及全世界的顧客,幫忙設計產品、創意行銷等,Justin Saunders 表示:「我們很幸運能透過網路跟全球各地有想法的人們交流,在某個特定主題上以群組對談的方式交流彼此的意見。長期以來,我們一直是在做創意顧問的工作(其合作對象包括 Virgil Abloh、Kanye West、A.P.C.、Dime、SSENSE 等),這也是我們的經濟來源之一。」

一覽 Virgil Abloh、Matthew Williams、Heron Preston 等人,這名單在你腦中的聯想準沒錯 —— Justin 當年也受邀加入了紅極一時的 Been Trill 以及 Kanye West 的創意團隊 DONDA。這也讓 JJJJound 於 2013 至 15 年時快速發展,變得更加知名。

前為大家熟知的 Virgil Abloh 與 Matthew Williams,後面舉手的便是 Justin Saunders。photo via Grailed

Kanye West《Yeezus》 Cover

Justin Saunders 在 DONDA 團隊期間,曾為 Kanye West、Pusha T 與 Vic Mensa 等饒舌歌手設計專輯封面。

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04. 做潮流很賺錢沒錯,但 JJJJound 嚮往的是創造生活風格
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到了 2015 年後,JJJJound 開始轉型,從創意顧問轉向以自有品牌之名出產商品,將線上營造的美學轉化為線下實體商品。

「近幾年,我們開始把精力投注在實物生產上面,我們會生產那些我們私心想要的產品。例如說我們辦公室需要咖啡,我們就找廠商來合作生產自己的咖啡;蒙特婁天氣太冷了,我們就生產自己的針織小帽。」Justin Saunders 說道。於是有了保溫杯、手提袋、球鞋、手機殼、狗牌、廚具….等多樣化的商品問世。

photo via JJJJound

photo via JJJJound

photo via JJJJound

2017 年,JJJJound 與同樣來自蒙特婁的自行車品牌 Bassi 合作推出自行車,耗費近一年的時間才定下所有符合他們功能需求的零件配置,細節相當講究,絕非只是貼牌炒作這麼簡單的聯名模式。

而如今的 JJJJound 將手伸進人們生活中的每個細節,針對生活上的需求都做出相應的高質感產品。

JJJJound x Bassi, photo via JJJJound

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05. Kanye 問句:這是 JJJJound 認證過的東西嗎?
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「當人們對我的網站產生共鳴時,代表我們正一同經歷著將浮誇 logo 移出我們的生活,並穿著像成年人的過程。」— Justin Saunders 

旗下產品雖然秉持極簡,且僅僅加上普通的 logo 便能迅速售罄,除了JJJJound 堅持的品質,最為大眾追捧的莫過於其生活美學 —— 極簡、優雅、乾淨。「我相信我們的支持者都是在各領域富有創意的知識份子,共享我們對設計的熱忱,我認為 JJJJound 最好的地方就在於它吸引到『支持產品本身』的一些純粹主義者。」即不在乎品牌有名與否,只憑藉這項產品的設計與實用性而購買,僅此而已。

此外,這也造成一有趣的現象:每當 JJJJound 發布新的圖片,各大攝影師與品牌都會上去看是否自己的作品受到青睞,同樣作為 JJJJound 粉絲與舊合作夥伴之一的 Kanye West 有句名言,「Are things JJJJound-approved?」(這東西是 JJJJound 認證的嗎?)

Justin Saunders 表示:「對我來說,要擔起影響整個文化的責任是很困難的。我認為只是剛好我這輩的人正經歷和我相同的變化 — 從青少年步入成人,JJJJound 是一個 Mood Board,討論如何將這兩個時期融合在一起,並以視覺呈現出我期望中的成年生活是什麼樣貌。」

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06. 被引進潮流界:Vans、Reebok、NB 聯名
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讓 JJJJound 近年於潮流圈變得更加有名的原因,莫過於近期的球鞋幾次聯名。2016 年,JJJJound 與小眾球鞋品牌 Victory Sportswear 合作推出鞋款。

就像你能期望在 JJJJound 網站上看到的圖片一樣,這雙鞋符合那種簡單、優雅且實用的樣子。鞋子於美國製造,以灰色麂皮和網眼構成,雖說是一次簡單的合作,卻代表著 JJJJound 往球鞋版圖擴張後,為更多的聯名打下基礎。

JJJJound x Victory Sportswear, photo via heddels

2017 年,JJJJound發布了三種配色的 Vans Old Skools並只在蒙特婁開設的快閃店「Patience」中發售,店中也一同販售一系列的基本商品如托特包、咖啡杯等等。JJJJound 在對鞋子本身並沒有做太多的變化,經典的軟木底與 8 盎司帆布皆被保留。

由於這三雙鞋入手實在困難,不僅成為了 2017 年最熱門的鞋款之一,綠色版本還是當年最受矚目的款式,目前炒價甚至來到數千美元。儘管粉絲對於 JJJJound 的美學有著明確的觀感,但此次聯名硬生生將它拉往「hyped brand」的領域一大步。

JJJound x Vans Old Skool LX, photo via JJJJound

雖說與 Vans 的合作使品牌的客群急遽擴張,但不變的是 JJJJound 對那獨有美學的承諾,以及緩慢而穩定的更新步調。在 2018 年推出與 New Balance 的聯名同樣讓人耳目一新。

JJJound x New Balance 990 v3, photo via JJJJound

除了吸引人的外觀,JJJJound 的產品通常都伴有隱晦的細節,如 2018 年與 Reebok 聯名的 Club C 85 鞋款,配色靈感據報導是來自史上首台電腦「Macintosh」配色。

JJJound x Reebok Club C 85, photo via JJJJound

2019 年 A.P.C x JJJJound Collection, photo via HBX

日前,JJJJound 再度釋出 2020 全新的 New Balance 聯名。(如下圖)

https://www.instagram.com/p/B-sLT78BuFB/

 

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基本上 JJJJound 美學的看似是乾淨、極簡、高端,或許值得讓人們將其想像成「加拿大版的 MUJI」,但探究其美學本質上,卻多少帶有諷刺的意味。

Justin Saunders 多次強調,屏棄浮誇的 logo、追求產品本身的純粹、融入生活,JJJJound 就是消費者「轉大人」的良藥,反義不就在諷刺時下追除潮流而「美學程度尚未成熟」的消費者嗎?

綜觀其發展歷程,不得不說,JJJJound 正是初代網紅的成功模式:經營部落格成名,因此成立品牌與工作室,藉社群網路與全球的品牌接軌並合作,以極簡的美學品味輸出高品質的商品,完美地滲入消費者生活的各種面向,獨創自有的風格。開始盈利後擴增合作品項,在時尚與設計產業佔有一席之地。

你還好奇 JJJJound 的正體是什麼嗎?厲害的網紅典範,無誤。

 

參考資料:
https://www.newspread.co.nz/blog/what-the-fuck-is-jjjjound
https://www.gq.com/story/jjjjound-vans-old-skool-collaboration-interview
https://www.gq.com/story/jjjjound-justin-saunders-interview-bike-release
https://www.grailed.com/drycleanonly/what-is-jjjjound
https://magazine.saturdaysnyc.com/jjjjound/