Christophe Decarnin,那個真正讓Balmain紅起來的設計師

「替Style.com工作之前,"Balmainia"是普遍編輯們的穿搭風格,人人都想要變成Balmain酷女郎,尤其是當中的icon — 現今法國版《Vogue》總編輯Emmanuelle Alt。」Tommy Ton如是說。

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將品牌改頭換面的神之手需要點能耐,無論是Alessandro Michele的Gucci、Raf Simons和Hedi Slimane各別在Dior和Saint Laurent任職期間的日子,如今回頭看看被卡達夏家族穿壞之前的Balmain,是如何在法國設計師Christophe Decarnin手上起死回生?

其實,在Christophe Decarnin前,Balmain還有兩位設計師Laurent Mercier和Christophe Lebourg,《紐約時報》知名時尚評論家Cathy Horyn曾很不客氣地說,「Balmain在Laurent Mercier間從沒起色過。」這段01年到06年的過去似乎不堪回首,文獻上也少有記錄,直到Christophe Decarnin在05年加入Balmain後,便獨自撐起法國時裝。

「所以,經過深思熟慮後,Decarnin把他自己帶到了Balmain總部,這個高級時尚區充斥著有錢的小孩有著飄逸長髮腳踩白色Louboutin的鞋,他是如何改變這一切?Decarnin設計了短到幾乎不能稱它為洋裝的洋裝,看起來很像上衣,系列中加了彷彿阿里巴巴的飄逸金色長褲搭配破壞T恤,模特兒看起來好像無所謂一樣。當然,女孩們立馬愛上了Balmain。性感!宛如天堂!這一定會讓美國女孩們愛上一陣子,設計簡潔的Balmain如今已變成超酷女郎的指標。」Cathy Horyn評論2005年秋冬Balmain系列時說道,而在此之前風靡法國的是Balenciaga。

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他的秀都走著同種「風格」,帶點金屬系的斜裁Mini洋裝,以龐克搖滾元素為基底,彷彿在訴說著擁有高挑性感身材的女性有著令人稱羨的夜生活般,簡單從容的妝髮,穿上以Michal Jackson或Prince為靈感的華麗Strong Shoulder夾克,也是這樣一批模特兒,Daria Werbowy、Anja Rubik、Raquel Zimmermann、Snejana Onopka 、Freja Beha Erichsen、Natasha Poly、Sasha Pivovarova..等人,在互助互利之下,讓Balmain的酷女郎如日中天。

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「Balmainia風格」可是將Balmain推上高峰,天價牛仔褲、背心、T恤人人搶收,快時尚也在那時想分一杯羹,《華盛頓郵報》時尚記者Robin Givhan當時評論,Decarnin的上千元迷你群連高級訂製服的客人都怦然心動,夾克的高單價你也可以說有著絕佳剪裁和華麗手工裝飾,但破壞的牛仔褲和T恤卻帶著同樣高貴價格,設計師難不成會跑到你家為你訂製一件,價格上猶如鐵打般的難以動搖,可見Balmain家的牛仔褲和T恤都散發著詭異的品牌威望。

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via Vogue China

如果你認為這是批評,幾年後,同位記者評比Olivier Rousteing的2016年Balmain春夏系列,文章標題寫著〈Balmain的伸展檯上沒有衣服,上面都是社群媒體〉似乎比以前起來上述更像是讚美。

而回到價格的議題上,倫敦Browns的採購總監曾表示:「在2005年看到Decarnin的設計前,我還沒看過價格到這個層級的,我當時嚇慘了,但現在我們都拿這開玩笑,因為這已啟動那個效應,Balmain把它的價碼提高,Givenchy和Prada也走上這條路。」甚至在Decarnin上位期間,Balmain業績成倍數成長,08年營業額更高達2.8億美元。

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在當時設計師亦是名人的時尚生態,對害羞不愛外出的Decarnin來說,媒體的鋪天蓋地給了Decarnin過多的壓力。2011年秋冬系列,我們沒看到設計師謝幕,Balmain隨即發表聲明,Christophe Decarnin得了嚴重抑鬱症,媒體便捕風捉影猜測設計師人現在在精神病院或是有其他類似的故事出現。

Christophe Decarnin的出現無疑救了法國老牌,他走高級時裝的路線無需乾淨整齊,也不以過往設計翻修時裝屋,就取品牌經典設計加上當代元素便創造出獨特的風格驚豔世人。「許多設計師,即便有著複雜設計還有抽象的靈感,但就是缺乏足夠、立即的視覺衝擊。甚至,有越來越多那種,這看起來他們的設計有著很厲害知識的感覺,但Decarnin做時尚的方式就是人人都能輕易理解,這聽起來可能很怪,但今時今日這樣的人真的很稀有。」Cathy Horyn描述道。

幾年之後,在2015年三月,藉著美版Vogue的秀後評論悄悄告訴世人,「Decarnin和他的Balmain團隊被安置來自巴黎的品牌Faith Connexion,其總裁便曾是Balmain的股東Alexandre Allard。」如今,Balmain已被他人集團所收購,而Christophe Decarnin似乎開始也往攝影師之路邁進。

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