連陳冠希都來助陣,為什麼 Matthew Williams 的 ALYX 能這麼紅?(上)

Vrigil Aboh、Kim Jones、Matthew Williams, photo by Cyril Masson for GQ

Vrigil Abloh、Kim Jones、Matthew Williams, photo by Cyril Masson for GQ


Vrigil Abloh、Kim Jones 以及 Matthew Williams,這是 2019 春夏巴黎男裝周最受矚目的三人,前兩位已無需我們多做介紹,而 ALYX 的主理人 Matthew Williams 首度在巴黎辦秀,也讓這黃金組合被美版《GQ》編輯 Noah Johnson 封為「男裝的未來」。


延伸閱讀:
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他們有著不少共通點,都是接觸潮流起家、都與 Nike 聯名合作過,也幾乎都和 LVMH 集團有關係(如果你把 Dior Men 的皮帶釦環算進去或是曾入選 LVMH Prize 決賽的話),簡而言之,如今時尚是他們說了算…。


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本篇我們想聊聊 Matthew Williams,2015 年,他創辦了 ALYX,其人生從洛杉磯,紐約,義大利,如今首度將時裝秀移師到巴黎,身份則從滑板少年,DJ,造型師,藝術總監,到如今 ALYX 的設計師。
 

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年僅 32 歲履歷便相當不得了,光曾勝任 Kanye West 和 Lady Gaga 的藝術總監就足以嚇死人,品牌早前以女裝為主,但 Kanye West、Travis Scott 和 Tom Sachs 老早就預先演繹了男裝為何,「人若精彩,天自安排」此話不假,如今已成了美國最受矚目的設計師之一,Matthew Williams 是如何走到今天這一步的?

 

 

Matthew Williams 的履歷太精彩請容許我們從頭開始講…


Matthew Williams, photo via Nike

Matthew Williams, photo via Nike


Matthew Williams 出生於芝加哥,小時候隨父母搬回加州 Pismo Beach,因為結識了做丹寧牌子的朋友,致使剛進入加州大學的第一年便輟學來朋友這兒監督產品。Matthew Williams 曾說他第一份有關時尚的工作是產品經理(Product Manager),這也解釋了為什麼 Matthew Williams 對自家產品的高要求。
 

Matthew William & Jennifer Murray, photo via 032c

Matthew William & Jennifer Murray, photo via 032c


晚上會到洛杉磯當 DJ 的他則在夜店遇到了新的工作機會 — 去紐約當設計師,這份工作讓他對男女裝有了更深的認識。

當時的他,20 歲,與女友(現在的妻子 Jennifer Murray)來到紐約,曾申請過 Parson 設計學院但沒上,六個月後 Matthew Williams 被開除(他說是因為常常遲到),所以又回去 DJ 本業。之後 Matthew Williams 搬到洛杉磯,被 Kanye West 的造型師注意到,「對方正在找能為 Kanye West 做衣服的人,」他加入了 Donda 團隊開始幫肯爺打理品牌,於 2008 年葛萊美獎上與 Daft Punk 表演時的外套,便是出自 Matthew Williams 設計。

Kanye West 2008 Grammy

Kanye West 2008 Grammy

 

 

1 年半後,他加入了 Lady Gaga 團隊(也成了 Gaga 男友)

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Matthew Williams 在接受資深時尚評論家 Suzy Menkes 訪問時表示:「當時我和 Lady Gaga 都很年輕而且對音樂和時尚有著無比熱情,這合作不僅僅是把我的美感加到她身上,更多的是教育過程,Lady Gaga 很喜歡改造,所以我就給她看 Margiela 還有一切像是 David Bowie 和所有搖滾巨星的東西。」於訪問中 Matthew Williams 透露,他開始與替 Hussein Chalayan 設計科技服裝的團隊合作,甚至和 Alexander McQueen 本人於 2010 春夏系列合作過(Matthew Williams 製作了〈Bad Romance〉當中穿得那件金屬光澤泡泡洋裝)。
 

Alexander McQueen 2010 S/S

Alexander McQueen 2010 S/S

 

「Matthew 是我們這世代的人,他確實有抓到那個神髓。」攝影大師 Nick Knight 告訴《紐約時報》讚道,「從飯店到轎車車門,這短短不到 2 公尺的距離成了時尚伸展台,而這些巨星便誕生於此。」


對於為何 Lady Gaga 可以紅成這樣?Matthew Williams 的回應是,「因為她有著能媲美 NBA 全明星球員的超強團隊。」(好啦,其實 Matthew Williams 也有和蕾哈娜和 Miley Cyrus 合作過。)
 

根據 T Magazine 報導表示這霹靂奶罩也是來自 Matthew Williams 的靈感

根據 T Magazine 報導表示這霹靂奶罩也是出自 Matthew Williams

Lady Gaga x 荒木經惟

荒木經惟 2009 年拍攝 Lady Gaga 也成了 Matthew Williams 的戀物靈感 

Alyx Spring/Summer 2017 LOVE CHAOS 

Alyx Spring/Summer 2017 LOVE CHAOS 

 

 

他知道影像畫面的重要,所以去和攝影大師 Nick Knight 學攝影


Nick Knight, photo via oikonomos.co.uk

Nick Knight, photo via oikonomos.co.uk


Matthew Williams 幾乎創造了新的時尚趨勢,而與 Lady Gaga 的合作關係在《Born this Way》專輯發行(2011 年)前結束,但透過與 Lady Gaga 的合作,Matthew Williams 得以認識了攝影大師暨 SHOWstudio 創辦人 Nick Knight,「當我和其他音樂家合作的時候,無法達到與 Kanye 和 Lady Gaga 那樣子的共鳴,在他們身上的成果很難再現於其他人身上,我不知道該做什麼,所以我寄信給 Nick Knight:『我可以去倫敦和你一起工作嗎?我想要學如何製作影像。』」那個夏天,Matthew Williams 每天都來 SHOWstudio 工作室報到,「我學會了如何打光,我成了 Nick Knight 的助理,觀察他是如何重新詮釋畫面,也和他一起做廣告。」

這之後,Matthew Williams 與(現任妻子)Jennifer 復合,並回到 Kanye West 團隊擔任藝術總監,他也和(當時尚未成立 Off-White 的)創意總監 Virgil Abloh 以及其他朋友一起成立了試水溫之作 Been Trill(highsnobiety 形容它就像是 Vetements 的前身,一百美元的鞋帶大家也是搶著買)。

 

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Matthew William & Virgil Abloh

Matthew William & Virgil Abloh


其好評和從 Kanye West 身上所學到的「自信」和「創意無極限」,讓有了家室的 Matthew Williams 想完成自己的夢想,「我大概有 6 年還是 8 年都在外面奔波,Jennifer 和我已經結婚,我們也剛生了第一個女兒 Alyx,我想要開始我的夢想,就是有自己的品牌,做我一直想做的衣服。」
 

ALYX 2016 S/S, photo via Nick Knigh

ALYX 2016 S/S, photo via Nick Knigh

 

 

當所有人都覺得他跟定 Kanye West 時,他另起爐灶,開啟了 ALYX
 

Luca Benini, photo via hypebeast

Luca Benini, photo via hypebeast


Matthew Williams 找到了義大利時尚先鋒,知名選貨店 Slam Jam 的創辦人,Luca Benini 個人的投資,長久以來這位時尚能人並沒有成立或是生產自己的服飾品牌,直到 Matthew Williams 出現。(Luca Benini 是誰? 若說藤原浩把 Stussy 帶到日本,Luca Benini 便是把 Stussy 帶到義大利的人。)

 

「如今藝術總監非常重要,他們除了要了解接觸時尚的傳統方式,更重要的是要熟悉其背後的文本代表的什麼。」— Luca Benini

 

幾年前,Matthew Williams 甚至舉家搬到義大利(離工廠 20 分鐘車程的)Ferrara,此舉不僅是讓 Matthew Williams 能更專注在品質上,他在接受《GQ》訪問時表示:「這有關過程的最一開始,所以供應商更可以了解我們想追求的感覺,」

 

 

有關 ALYX 的時裝哲學:

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Matthew Williams , photo by Alessandro Grassani for The New York Times


「對我來說,我只是想做能穿得久的服飾,其也是我用來表達的媒介,所以我完全不想做出一堆沒用的垃圾。」— Matthew Williams

 

這些衣服是希望能傳承下去

「時尚如今已經創造了一種循環,主系列、早春早秋然後下折扣,就像一種洗腦心態,彷彿行銷和大公司要讓人們覺得需要更多東西才會快樂一樣。但我覺得可以有一種平衡,人們可以買他們真正喜歡和需要的東西。而且,一季之後就要下折扣,這根本完全不合理,老實說,如果我花了這麼多心思和精力,產品的品質這麼好的話,為什麼它六個月後就要失去價值?這對我來說非常奇怪,因為我了解某些特定的產品,所以我可以說,當你買 ALYX 時,你所買的是一個想法還有這個世界不是浮光掠影的價值觀,它十年後會比現在更強,這也是為什麼我們在行銷、溝通、品質和發展這麼努力的原因。」(延伸閱讀:買快時尚錯了嗎?不,該被檢討的是衣櫥永遠少一件的人心欲望

 

衣服不只是漂亮的東西而已

「這解釋了為什麼我開始走上設計之路 — 讓衣服可以讓人表達你是誰,我知道這不是什麼好事,但如果你不要過度消費的話,你衣櫥裡的衣服仍可以反應出你是誰,就像一張照片所傳遞出的概念或是每天從衣櫥穿出不同的變化,一個釦環也可以意味著什麼,無論我腦中有什麼,我都會想嘗試把它變成一個完整的畫面,不會只是漂亮的東西而已。」

 

這道出了那條被 A$AP 穿紅皮帶背後的意義

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「這皮帶(Rollercoaster Belt)是來自加州遊樂園六旗魔法山(Six Flags Magic Mountain),雲霄飛車主題公園,概念是來自座椅上的安全帶。在加州,當你畢業的時候,學校都會帶學生來這兒慶祝,這裡代表著你的純真將會一去不復返,你會在這裡有初吻或是醉到不省人事,或是其他克服你恐懼的事,而皮帶仍只是一個物件,但我希望人們能在當中找到屬於自己的故事,當然這也不是非常嚴肅的事,畢竟我們還是在做衣服。」

 

它其實是個環保牌子

Matthew Williams , photo by Alessandro Grassani for The New York Times

ALYX , photo by Alessandro Grassani for The New York Times


「我認為產品是最重要的,首先它必須帶有自己的原創性,彷彿這件單品是否是最棒的版本?因為現在我們都在混搭不同設計的衣服,無論是店家或是消費者,所以一件單品絕對要能在衣櫥裡出類拔萃,然後我再觀察它是否有符合 ALYX 的 DNA。」

「從產品的角度去開發就像你要做出要能歷久彌新,大家不會想把它丟棄且會愛惜它的衣服,它們能傳承給其他的世代,這是我想要衣服的樣子。如果 ALYX 衣服賣得好的話,我希望在現代科技上下更多功夫,像是永續棉花或是回收材質再製。….,我不希望用任何方式去積極推廣 ALYX 是個環保品牌,因為這只是身為一個有意識的人需要做的事而已。

 

「消費者會覺得東西價格高品質就是好,但事實卻是完全相反。」— Matthew Williams

 

當然他也不期待每個人都懂 

「我猜我想說的是,我喜歡把次文化的符碼加進系列當中,對我來說,它就像塵埃,能夠帶入一點能量進到服飾當中,無論大家知不知道它的意義或是出處。」

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「這就很像當 Alexander McQueen 在初期系列會把頭髮當作品牌標簽,我很喜歡這些衣服被它們的創作者注入情感,我不在乎你知不知道這代表什麼意思,我不喜歡解釋,我希望人們能自己去找到它對於你的意義是什麼。對我來說最重要的就是要找到事物自己的聲音和我自己的聲音,它可以讓我透過創作疾呼吶喊。我只是從非常純粹和真誠的地方在創作,你無需去思考其他人在想什麼或是這件衣服會不會賣。這就是我所信奉的,我非常熱衷於此,這也是我的生命所在。」

 

「我覺得當你年紀越來越大,唯一能讓你感到刺激的方式,就是維持對這世界的好奇心,否則它只會變得越來越黑暗、孤獨和無聊,就我認識的每個人都有這樣的想法。」— Matthew Williams

 

而 2019 年春夏巴黎男裝周,Matthew Williams 辦了品牌第一場秀,並且將 ALYX 更名成 1017 Alyx 9SM ….。
 

接下篇 >>
連陳冠希都來助陣,為什麼 Matthew Williams 的 ALYX 能這麼紅?(下)

 

參考資料:

https://www.grailed.com/drycleanonly/alyx-studio-paris-showroom-visit-fw-18
https://www.slamjamsocialism.com/editorial/matthew-williams-alyx/
https://www.youtube.com/watch?v=S_KtAlGEIx8
https://www.ssense.com/en-us/editorial/fashion/i-am-velocity

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