這年頭New Balance 還在堅持美國製造,是傻了還是另有隱情?

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事情是這樣的

New Balance 最近推出了一款全新「MADE 1978」系列,外型流線搭配雷射沖孔與皮革內襯最搶眼的部分,莫過於那塊獨家開發的Vibram 大底後高前低的配置時尚感十足。整體概念來自品牌關鍵型號990,也是史上第一雙定價破百美金的鞋子,如今MADE 1978 不讓前朝的將售價落在NT$6,250的部位。那麼問題來了,在這個全民追捧潮鞋的時代,不找代言人、不做置入曝光、堅持美國製造,可以說是跟整個時代潮流相牴觸,New Balance到底在盤算些什麼?是傻了還是另有隱情?

 

New Balance ML1978

New Balance ML1978

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你知道嗎?

美國2016年向全世界進口了25億雙鞋,等於每個男人、女人和小孩有接近8雙鞋是外國製造的;數十年前,隨著工資調整製鞋業開始向亞洲外移,因為整個製鞋過程屬於高度勞力密集,所以工廠大多設在中國、越南或台灣;一個越南製鞋工人平均月薪是245美元,而目前唯一還堅持美國生產的New Balance,製造成本比其他Made In China的品牌,成本高了25%到35%。

NB製鞋員,via easybranches

NB製鞋員,via easybranches

 

adidas 最後一間工廠位於美國賓夕法尼亞州的庫茨鎮( Kutztown, Pa. Joanne Twomey),Nike僅存於緬因州索科市的工廠,也早在80年代中期關閉,曾經在這裡工作的Joanne Twomey(65歲)在接受《華盛頓郵報》(Washington Post)採訪時憤怒的表示自己絕對不會去Nike買任何一樣產品,「我也會告訴家族裡的子子孫孫,Nike是一個背叛美國的陰險公司,它們虧欠這塊土地太多了。」如今已是比德福德市(Biddeford)市長的Twomey認為這些大公司不應該為了賺錢,就捨棄美國工人

Joanne Twomey

Joanne Twomey


話題總統川普話題

川普簽訂退出跨太平洋夥伴協定(TPP)

川普簽訂退出跨太平洋夥伴協定(TPP)


到底該根留家鄉,還是該為了最大利益移廠他國?這件事在川普當上美國總統第一天就吵得沸沸揚揚,原因是今年一月23日,川普簽署行政命令,從此美國正式退出《跨太平洋戰略經濟夥伴關係協定》(Trans-Pacific Strategic Economic Partnership Agreement,簡稱TPP),這個由前總統歐巴馬主導的地區貿易協議,原本希望能消除協定國家間的關稅,達到更佳的貿易模式。想當然爾,此舉無疑是大大幫助了原本就設廠在亞洲的品牌,畢竟在美國販賣的運動鞋,大約有97%-99%就是在外國製造。

 

女工於Nike大陸製鞋工廠

女工於Nike大陸製鞋工廠


但事實上不管美國退不退出TPP,最大的輸家依舊會是消費者本身,分析師表示Nike等企業已經在越南等低薪結構投資了太多成本,不可能考慮搬遷工廠,就算關稅提高一樣只是會轉嫁到消費者身上,最後社會必須承擔的代價還是一樣。


那麼,NB到底堅持什麼?

我們堅信,在美國製造的鞋子質量更高。

材料更好,我們有最棒的員工隊伍,這會讓產品更加精良。」–全球行銷副總裁Chris Davis

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據觀察,這個運動品牌共受到三個不同族群的喜愛,sneakerheads 、喜歡跑步的人以及需要一雙舒服鞋子的阿伯,當New Balance在1982年發表第一雙NB 990 的時候,售價超過100美金,別忘了在那個時候的100美金可不只是現在3,000台幣這麼簡單,所以消息一公開產生不少輿論壓力,許多人認為根本不會有人願意掏那麼多錢買這麼貴的鞋子;事實上高昂定價的原因來自鞋面的真皮,特別開發的Vibram鞋底,以及全程手工縫製,非常舒適及耐用,而且NB堅信,有些技術是要留在自己的國家才能做到盡善盡美;然而,令人驚訝的是,NB 990正式在市面上推出後,銷售一空的銷售反應直接給予高層一劑強心針,也讓NB決心延續這項Made In USA的傳統至今。

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現在,New Balance 在美國擁有五間工廠及1300名員工,工廠每天可以生產4000雙鞋子,除了可以直接幫助到當地居民,該公司的全球行銷副總裁Chris Davis表示:「我們堅信,在美國製造的鞋子質量更高。材料更好,我們有最棒的員工隊伍,這會讓產品更加精良」而經營團隊也注意到,這種在地生產的商業模式使公司在競爭激烈的行業中變得更有效率,相比亞洲,在本地生產效率快了 3.5 倍,一雙鞋的製作加上運輸,時程從八天變成了 3 小時,這些美國工人能在88秒內為一雙鞋子切割皮革,37秒內處理精確的縫合,更快地將鞋底膠合到鞋面,以換取每小時15美元的工資與福利,而這些成果你也能在店上的美製鞋款親自感受得到。

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與其他鞋業品牌還有一點很大的不同,New Balance至今仍為戴維斯夫妻(Jim & Anne Davis)私人所擁有,當他們買下該品牌時(原創辦人為William J. Riley),工廠只有六個人,如今價值超過37億美金;對於為何不開放入股,Davis認為一旦公開上市,可能面臨來自股東的壓力,為了利潤就得關閉美廠將生產移往海外, 對於員工來說,這裡不僅僅是個政治或是商場的地方,只是對生活意義重大的工作環境。 生產主管 Bredan Melly說道:「工廠同事平均資歷長達 13 年,並有著優秀的職業道德,也能夠更快速的對應市場需求以及顧客服務。」此外,公司靠著在美國鞋廠製造更高端、客製化的鞋子來彌補成本劣勢,增加工作機會,扛起一個大型企業對人民的責任。

 


19年來,我一直在這裡工作」NB工作人員Blodgett說:

我對於在這裡工作感到自豪,New Balance為了我們和整個社區貢獻太多太多。

 

你說NB不潮?可能是不夠了解它

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世界首富比爾蓋茨與頻果創辦人賈伯斯,兩大高人鬥法多年,但講到運動鞋兩人卻在New Balance得到共識,當年柯林頓被拍到穿著該品牌慢跑,就被媒體戲稱:「人還沒當上總統,自己先穿起了總統慢跑鞋。」。如同前述,喜歡NB的族群分類的相當明顯,無論你是運動狂熱者還是足底筋膜炎患者,亦或是潮流愛好者,成立於1906年的New Balance都只想做出一雙對得起自己的鞋子,流行與否一直不是他們想要刻意營造的氛圍。


New Balance由前馬拉松跑者戴維斯夫妻(Jim & Anne Davis)所創辦,「經典 (classic)」成為品牌的中心思想,而這份經典正是從1978年990 研發項目開始,設計總監 Brad Lacey 說道:「就是那雙要價驚人的運動鞋,震撼了球鞋市場,也奠定了NB的地位,而 1978 年正是 990 研發項目的開始,我們想回到那個製作最科技運動鞋的初衷,沒有限制、重新發明。」這份精神,相應而生的正是全新款 「New Balance MADE 1978 」。

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從生意的角度看,或許堅持美國製造並不是什麼聰明的舉動,但有別於其他品牌搶快、主打明星牌的策略,New Balance顯然是把情義擺在利字之前,或許它們自己也熟知與其相互爭鋒,不如穩紮穩打拓寬品牌文化內涵,至少從成立一百年以來,這份精神與信念是沒有動搖過的。

所以,從深化品牌形象的角度來看,New Balance對於美國這一原生地的執著或許是正確的,因為品牌形象永遠是最值得投資的部分,銷售本身就是圍繞產品進行生產內容,如果正向內容生產得越多,就越有利於產品的銷售;此外,當消費者看膩了千篇一律的「潮流」,回過頭來就會發現真正值得的好東西。總之,如果你還是無法理解 NB 的用心,或許就從第一雙「MADE 1978」開始吧!

 

New Balance 1978 Made in USA

New Balance 1978 Made in USA

 

 

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